Conférence de Piero Gheddo, juillet 2006

I) Les biographies et les causes des saints: une grande grâce de Dieu

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Parmi les nombreuses grâces que Dieu m’a faites, il y a aussi ceci: après 41 ans de journalisme missionnaire (1953-1994), tout immergé dans l’actualité, il m’a orienté vers les biographies des missionnaires et les causes des saints, l’histoire du Pime et de ses missions. C’était une grande grâce, que j’ai peu à peu comprise: au début, il me semblait une erreur des supérieurs de vouloir m’engager dans ces nouveaux domaines, alors que je vivais ma meilleure période de journalisme missionnaire.

Giovanni Mazzucconi, béatifié en février 1984. Le Pime voulait sa propre biographie: d’abord ils ont essayé avec divers écrivains et auteurs, puis p. Giannini m’a chargé de cette première biographie d’un saint au printemps 1983.

Une expérience inoubliable qui a changé ma vie.

Du journaliste au biographe de saints ! Lire les lettres de Mazzucconi, les témoignages sur sa sainteté, les souffrances endurées… cela signifie entrer dans le personnage, pénétrer ses pensées, ses affections et voir comment Dieu a opéré en lui en le purifiant et en l’orientant jour après jour vers un amour toujours plus parfait.

Mazzucconi était déjà saint avant d’être martyr, le martyre était le don de Dieu pour une vie déjà totalement consacrée à son amour.

En lisant ses lettres de jeune missionnaire (tué à 29 ans!), j’étais ému, je pleurais souvent : elles étaient pour moi plus qu’une méditation formelle, elles étaient une participation à sa vie, à ses sentiments, à sa sainteté. Et je ne pouvais pas m’unire changer ma vie aussi.

Marcello Candia meurt le 31 août 1983 et la Fondation Cadix me charge immédiatement d’écrire sa biographie.

J’étais excité à ce sujet parce que j’avais très bien connu Candia pendant vingt ans. Je me souviens de la visite que je lui ai faite en 1966 à Macapà, quand il m’avait impressionné que ce riche industriel que j’avais connu à Milan dans sa belle maison, la servitude, le chauffeur, l’industrie, la villa en bord de mer et tout; et maintenant je le voyais en Amazonie (en Amazonie de 1966!) dans une chaleur humide étouffante: il vivait dans une petite chambre sans aucun des conforts auxquels il était habitué; le matin, il se lave avec une cruche et un caca, mange les maigres choses des caboclos. il vivait toute la journée en dirigeant la construction de son hôpital, puis parmi les lépreux, les malades, les pauvres de toutes sortes… sans bien parler le portugais; les missionnaires ne le comprenaient pas et ne le critiquaient pas; Les militaires qui commandaient alors au Brésil l’espionnaient en soupçonnant qui sait quels intrigues secrètes! Marello était encore très riche et faisait cette vie précisément pour l’amour du Christ et des pauvres!

Écrire la biographie de Marcello Candia a été une aventure que je n’imaginais pas : recherche des lettres et de ses écrits dans les archives, des témoignages et des articles à son sujet, entrevues avec des témoins, etc. Avec tout le matériel recueilli dans le « processus diocésain », nous avons présenté à la congrégation des saints pas moins de 14 grands volumes (A4) pour environ 5.000 pages au total. Et puis l’inscription du matériel recueilli et l’écriture du livre « Marcello dei Lebbrosi » imprimé par De Agostini. C’est certainement l’un des plus beaux livres que j’ai écrit avec passion, j’en ai vendu environ 50 000 exemplaires!

Candia, comme Mazzucconi, a marqué ma vie dans un sens spirituel. J’ai commencé à comprendre tant de choses sur les saints, auxquelles je ne pensais pas auparavant: je suis entré dans un monde nouveau qui m’exaltait, m’excitait, encore plus que ce qui m’était arrivé avec Mazzucconi, parce que Candia le connaissait bien depuis 1955-1956, puis visité plusieurs fois en Amazonie.

Après la publication du volume, j’ai reçu de nombreuses lettres demandant la béatification de Marcello. Sa réputation de sainteté était grande, en Italie et au Brésil et de sa sainteté, j’étais déjà convaincu.

Ainsi commence l’aventure de la première cause de béatification que j’ai promue! Début du 12 janvier 1991 à Milan et clôture du processus diocésainant le 8 février 1994.

Beaucoup de résistance, mais je suis passé à autre chose parce que la carte me soutenait. Martini et la ferme conviction que Candia était vraiment un saint!

Troisième biographie de Clemente Vismara: décédé le 15 juin 1988 et la biographie est publiée en 1991.

Début du processus diocésailleux en octobre 1996 et fermeture en octobre 1998 à Agrate Brianza. Ici aussi tant de difficultés pour commencer, mais heureusement l’évêque de Kengtung, mons. Abraham Than, il voulait cette cause et le groupe missionnaire d’Agrate la soutenait et la finançait. Nous avons publié le bulletin qui a été un succès: au début, nous avions 3 500 adresses, aujourd’hui il y en a plus de 7 000. Les offres paient le bulletin et la cause de la canonisation et nous envoyons de l’argent en Birmanie, notamment à Kengtung!

En 1991, six miracles ont été présentés et l’un d’eux est pratiquement approuvé: il manque le décret sur les « vertus héroïques »…

Puis sont venues les autres biographies et pour certains la cause de béatification: Lorenzo Bianchi, Augusto Gianola, Felice Tantardini, Paolo Manna, Carlo Salerio, Alfredo Cremonesi, Cesare Pesce, Leopoldo Pastori, Rosetta Gheddo, Marcello Zago, Rosetta Franzi et Giovanni Gheddo…

II) Ce que m’ont appris les biographies des saints

Le travail des biographies et des causes de la béatification, je le fais avec passion, nous enthousignons, prions et méditons souvent les événements que je découvre et vis. Je crois que j’ai formé une idée des saints un peu différente de ce que j’avais avant et que généralement, il a des gens ordinaires.

1) Les saints donnent l’image de l’homme selon le dessin de Dieu, l’homme pleinement réalisé dans la plénitude des dons reçus. La perfection de l’homme, même humainement parlant, est la sainteté, c’est-à-dire l’imitation du modèle homme-Dieu qu’est Jésus-Christ.

C’est pourquoi Paul VI et Jean-Paul II ont beaucoup simplifié les causes des saints et multiplié les bienheureux et les saints d’une manière impensable. Au cours des 26 années de pontificat, Jean-Paul II a béatifié et sanctifié plus saints et plus bénis que les papes de 1588 (c’est-à-dire l’année du décret d’Urban VIII sur l’assainissement reconnu par l’Église) à 1978!

Aujourd’hui, chaque expression humaine trouve sa propre manifestation caractéristique dans certains saints: père et mère de famille, jeunes et filles, veuves et personnes âgées, prêtres et religieuses, professionnels et paysans, rois et hommes politiques, médecins et industriels, journalistes et avocats, etc. L’Église multiplie les reconnaissances de sainteté précisément pour offrir toujours de nouveaux modèles de l’Évangile vécu aujourd’hui.

Beaucoup pensaient que trop de saints et de bienheureux en faisaient trop! Ils ont tort ! Ils ne comprennent pas que chaque nouveau bienheureux ou saint est un stimulus nouveau et différent qui évangélise, stimule la vie selon l’Évangile. C’est un peu comme les apparitions de Marie: il y en a des milliers dans le monde et chacune a sa propre signification et est importante pour un lieu donné.

Toute nouvelle cause de béatification est un acte d’évangélisation, car elle propose à nouveau

aux hommes distraits de notre temps un nouveau modèle de chrétien intégral, d’Évangile vécu.

2) Les saints sont grands et héroïques pour la foi, la charité, etc. Mais ils restent des hommes petits et pauvres et pécheurs et ignorants comme nous.

Il est faux de penser que les saints sont parfaits comme nous le lisons dans certaines biographies; ils ont aussi des faiblesses, des misères, des péchés, des caractères pas faciles.

Vismara écrivait : « Pourquoi dois-je m’avouer souvent ? Parce que j’ai conscience de mes faiblesses et de mes péchés et que je demande pardon. D’autre part, si je n’avais pas de péchés, je mentirais quand je prierais et dirais au Seigneur : « Pardonnez nos fautes. » Si je n’avais pas de faute, je mentirais.

Nous avons des saints une image inhumaine, c’est-à-dire non humaine, trop haute et éloignée de nous! Nous nous décourageons donc et pensons que nous ne pouvons pas nous occuper de la sainteté parce qu’ils sont trop faibles et trop petits. Au lieu de cela, nous sommes tous appelés à la sainteté.

Le chemin vers la sainteté dure toute la vie, entre hauts et bas, entre héroïsmes et faiblesses. Nous devons faire confiance à Dieu, demander à Dieu de le guider notre âme vers la perfection de l’amour.

Il m’a étonné, en écrivant la biographie de Felice Tantardini et en lisant les témoignages à son sujet, le fait, par exemple, qu’il ne voulait pas lire la Bible. Il avait tenté une fois parce que le confesseur lui disait qu’il était de son devoir de connaître la Parole de Dieu, mais il s’était scandalisé en lisant que David avait beaucoup d’épouses, quand Dieu ordonnait à son peuple d’exterminer tous les ennemis… Il ne lisait que des livrets de dévotion, parfois l’Évangile, mais sa piété était très simple et elle lui suffisait pour la sainteté. Marcello Candia: lui aussi ne lisait pas les Écritures ou les livres de théologie, il lui suffisait un livret (« Le Manuel du bon chrétien ») avec quelques prières et méditations qu’il connaissait par cœur.

Ma grand-mère Anne connaissait quelques épisodes et paraboles de Jésus, elle connaissait le catéchisme et les prières, elle récitait tant de Chapelets et cela lui suffisait pour être une sainte. Certes, ce ne sont pas des modèles pour aujourd’hui: le monde a changé et nous devons approfondir la connaissance de la Parole de Dieu, de la théologie, des mystères chrétiens. Mais c’est seulement pour dire que même si nous avons des limites de connaissance ou d’autres limites, nous pouvons aussi aspirer à la sainteté.

3) Les saints sont différents les uns des autres

Ils ne sont pas faits en série, chacun reste lui-même et développe ses charismes:

Exemple: contraste entre Candia et le bienheureux Giovanni Calabria: « Ne sachez pas votre droite ce que fait votre gauche » (Calabre) – « Voir vos bonnes œuvres et faire la gloire au Père » (Candia).

Diversité entre Candia et Vismara:

Marcello avait une psychologie compliquée, souffrait de scrupules et d’anxiété, était tourmenté par des pénis psychologiques, était amené à s’en prendre à vouloir faire de plus en plus et mieux. Don Peppino Orsini, son père spirituel, disait que Dieu l’avait pris au bon moment : plus encore, il ne résisterait pas à la pression psychologique et au stress.

Clément était simple, linéaire, ensoleillé, il faisait ce qu’il pouvait avec sacrifice, mais sans tourments, il dormait serein, il était toujours allongé et content.

Personnalités fortes: Aristide Pirovano; et des personnalités plus humbles et soumises: Felice Tantardini, que tout le monde voudrait saint, tandis que pour Pirovano il y a des difficultés, dans la mémoire de ses contemporains. Il était un grand supérieur et en a su jusqu’à quelques-uns à l’époque du « soixante-huit », mais il a su garder le Pime dans une ligne d’obéissance au Saint-Siège et au Pape, qui était alors en crise partout!

Beaucoup pensent imiter les saints en faisant comme eux. Non! J’ai rencontré des religieuses dans des missions qui me disaient: « Comment je voudrais être sainte comme Mère Teresa! ». Je dis: non, elle doit se sanctifier comme Dieu le veut pour elle, à l’endroit où Dieu l’a mise, pas comme Mère Teresa. Ne pas imite Mère Teresa dans les choses qu’elle a faites, mais dans l’esprit qui l’a animée.

La sainteté, même humainement, est le maximum pour exprimer sa personnalité: de chaque saint sortent des personnalités authentiques.

Dieu ne change pas la nature de l’homme, ni ses tendances psychologiques et ses préférences humaines: il change et purifie l’homme, mais la grâce de Dieu exalte ses qualités naturelles.

Chaque saint a donc sa personnalité, son caractère, ses tendances, son humanité, mais ennobli et purifié par la grâce de Dieu. La personnalité sort plus belle et plus propre, plus forte et plus caractéristique, plus aimable.

Chaque saint développe sa personnalité, selon l’inspiration de l’Esprit, c’est pourquoi ils sont différents les uns des autres.

4) Il y a beaucoup de saints, mais seuls quelques-uns sont reconnus comme tels par l’Église: le « charisme de la sainteté ».

Beaucoup ont été les philanthropes et les bienfaiteurs des pauvres, mais seul Marcello Candia deviendra heureux et saint.

Vismara est invoqué Le Patriarche de Birmanie et Saint des enfants. Beaucoup d’autres missionnaires étaient comme lui, ils ont passé toute leur vie en Birmanie, mais ils ne sont ni invoqués ni rappelés: et pourtant ils étaient des saints missionnaires. C’est le mystère de ce qu’on appelle « le charisme de la sainteté ».

Il n’est pas facile d’expliquer le « charisme de la sainteté ». Cela signifie que l’assainissement authentique ne juge que Dieu. L’église ne fait que glorifier un croyant qui est reconnu et rappelé et prié comme saint. C’est « la renommée de la sainteté », indispensable pour inizuer la cause de la béatification.

Je suis convaincu que dans le monde chrétien (et non chrétien) il y a beaucoup de saints et de martyrs authentiques, mais seuls quelques-uns sont reconnus et gloriifcés par l’Église. Car? C’est précisément pour le « charisme de la sainteté »: leur vie émeut, suscite des prières et des demandes de grâce.

Quand j’ai commencé la cause de Clément Vismara, plusieurs missionnaires birmans m’ont écrit et m’ont dit : « Si vous le faites saint, nous sommes aussi saints qui avons fait la même vie. » Et ils n’avaient pas tous tort.

Nous avons fait la même objection à mons. Than, quand il a manifesté sa volonté de béatifier Vismara. Il répondait. « C’est vrai dans Kengtung, les missionnaires du Pime saints sont nombreux, à commencer par l’évêque mons. Bonetta. Mais ce n’est que pour le père Vismara que ce fait se produit: sa tombe est toujours plate de fleurs, que beaucoup le prient, même bouddhistes et musulmans, pour obtenir des remerciements. »

Pourquoi Clément oui et d’autres non? Non pas parce que Clément était plus saint que les autres devant Dieu! Cela ne voit que Dieu. Mais parce que pour Clément, ce « charisme de sainteté » s’est manifesté.

III) Qu’est-ce qui unit tous les saints?

Malgré les grandes diversités entre saint et saint, de nombreux éléments les unissent tous. Telle est la beauté des modèles de sainteté que l’Église continue de multiplier.

Il n’est pas possible de dire tout ce que l’on pourrait dire à ce sujet, mais on peut marquer quelques caractéristiques communes à tous les saints que j’ai étudiés, sur lesquelles nous devons réfléchir et nous examiner.

1) Tout d’abord une grande foi: donner la première place à Dieu dans notre vie.

En mission, s’il n’y a pas de foi forte, on ne résiste pas, surtout aujourd’hui quand les difficultés sont très fortes et que le décalage entre la vie en mission et en Italie est… abyssale.

Épisode de Candia. Une fois, je l’emmenais à la soirée en voiture à Piacenza pour une conférence et il avait mal au cœur, il tenait sa poitrine avec ses mains. Je voulais qu’il dise le Rosaire avec moi, mais il était trop fatigué et souffrant. Il disait: « Je ne répète que la jaculauté que ma mère m’a enseignée: Seigneur augmente ma foi! ».

Je lui disais: « Mais tu as tellement de foi! Vous avez tout laissé pour vivre parmi les plus pauvres d’Amazonie, vous dépensez votre vie et votre argent pour les autres!

Il a répondu: « Piero, rappelez-vous que la foi ne suffit jamais! » Et il avait raison: la foi peut être comme la flamme d’une bougie qui s’éteint avec une bouffée ou comme la lumière du soleil!

Qu’est-ce que cela signifie de vivre de foi? Vivre dans le monde surnaturel tel que nous vivons dans le monde naturel. C’est-à-dire avoir l’esprit et le cœur en Dieu, mettre Dieu en premier dans notre vie, tandis que tout nous amène vers le bas, dans les difficultés et les problèmes quotidiens, nous traînant loin de Dieu. Maman Rosetta disait : « L’important est toujours de faire la volonté de Dieu. »

La vie moderne est écrasante pour tout le monde, il y a peu de temps pour réfléchir, nous sommes bombardés de mille nouvelles, de problèmes. La foi n’est plus soutenue par l’environnement social, culturel, de travail, scolaire, d’amitié et souvent même par l’environnement familial. C’est donc un don de Dieu, une conquête qu’il faut demander comme Grâce qui fait rester fidèle au baptême et qui conduit à la joie, à la sérénité de la vie.

La foi signifie confiance, faire confiance à Dieu, à la Providence. Croyez vraiment que si je fais le bien avec une intention juste, Dieu m’aide. Vismara qui gardait 200 à 250 orphelins et orphelins, et beaucoup d’autres pauvres, dans un pays où il était difficile de trouver du riz! La Providence arrivait toujours à temps pour l’aider. Les frères lui disaient qu’il ne devait pas avoir autant d’orphelins et de pauvres à garder, il répondait qu’ils n’étaient pas les siens mais de Dieu et que Dieu y pensait!

Papa Jean disait souvent : « Nous sommes toujours entre les mains de Dieu. »

2) La vertu de la sainte humilité

Une caractéristique commune dans les saints que j’ai étudiés est l’humilité, le faible concept qu’ils avaient de soi: c’est le signe fort d’une personne qui est consciente de sa petitesse et de sa faiblesse, donc prête à s’excuser, prête à revoir ses positions, à ne pas condamner et même à excuser les autres.

L’humilité fait une personne sympathique, authentique: c’est une vertu véritablement humaine parce qu’elle ramène l’homme à sa vraie nature de créature qui n’est pas autosuffisante mais qui a besoin des autres et donc, comme on dit, ne monte pas en orgueil. L’orgueil rend l’humilité sympathique détestée.

Le faible concept de soi signifie remercier le Seigneur des grâces et des dons reçus, s’engager avec sacrifice pour faire tout son devoir et encore plus que le devoir, surtout considérer les autres comme les meilleurs de soi. De maman Rosetta sœur Emma a dit: « Il n’a jamais parlé mal de personne, en effet essayé d’excuser les autres, quand quelqu’un les critiquait.

Le modèle de cette humilité est Felice Tantardini, le frère bien-aimé et bien-aimé dans tous les diocèses de Birmanie où il avait travaillé. Il s’appelait lui-même « le serviteur des pères et des religieuses », Mgr Mons. Gobbato disait : « Heureux non seulement il était obéissant, mais il adhérait immédiatement au simple désir du supérieur. Je devais faire attention quand je lui parlais, à ne pas manifester mon désir ou mon aspiration, car Felice s’assermentait pour me contenter. »

Il est mort à 93 ans en 1991 et a travaillé dur toute sa vie comme forgeron, charpentier, ortoan, fermier, cuisinier, sacriste, maître, etc. Il faisait tout ce qu’on lui demandait de faire. Le travail pour lui était tout, il ne pouvait pas ne pas travailler.

Pourtant, au-delà de ses 80 ans, il a continué à travailler dans son atelier de forgeron et comme il ne nous voyait pas bien, il se donnait parfois martelé sur ses doigts. L’évêque lui a dit: « Heureux, maintenant il suffit de travailler. Votre tâche est maintenant de prier pour nous tous. » Felice prend ces paroles de l’évêque au sérieux: depuis lors, son temps le passait à l’église, il disait chapelet après chapelet!

On dirait une humilité exagérée. Certes, Felice était un simple, il n’avait fait que les premières années, puis le forgeron et la grande guerre mondiale, quand il entre dans le Pime part presque immédiatement pour des missions sans autre étude. C’était un homme d’autrefois et il a continué sa vie de la seule façon qu’il connaissait et lui avait enseignée : travailler, prier, servir les autres sans se poser de problèmes qu’il n’avait pas. C’était un homme intelligent, en effet il apprenait facilement les langues, il écrivit sur ordre de l’évêque son autobiographie « le forgeron de Dieu » et des centaines de lettres (nous en avons rassemblé environ 600): textes détoxés, mais vifs, spirituellement profonds; Heureux était spirituel, savait raconter des épisodes de sa vie et gardé la communauté joyeuse.

Certes, aujourd’hui une telle humilité n’est plus possible ni conseillée, il est juste que tout le monde étudie au moins jusqu’à 15-16 ans, mais Felice reste un modèle, le saint de l’humilité.

L’humilité signifie aussi l’obéissance aux supérieurs.

En 1956, Clémente est à Monglin depuis 26 ans : à partir de zéro (« Pour voir un autre baptisé, je dois me regarder dans le miroir », écrivait-il dans l’une de ses premières lettres), il fonde la mission et une citadelle chrétienne, puis deux autres résidences missionnaires et paroisses. Dans la soixantaine, il pourrait aussi s’arrêter et profiter un peu de l’emplacement qu’il a acheté. Au lieu de cela, Mgr Guercilena l’envoie à Mong Ping, où il y a presque du tout à recommencer.

Il semblait impossible pour les frères de Vismara d’accepter cette destination. Au lieu de cela, il dit à l’évêque qu’il est disponible et s’il veut partir immédiatement pour la nouvelle destination. Dans une lettre, il écrit alors : « J’ai obéi parce que je comprends que si je me trompe. » C’est de l’humilité et de la foi dans une situation pas facile!

3) Les saints sont exemplaires dans de nombreuses vertus, par exemple l’amour aux pauvres, aux petits. Ils voyaient vraiment Jésus-Christ dans les derniers.

Marcello Candia s’agenouillait devant les malades, les lépreux. Ce n’était pas une pose, mais une conviction intime et un besoin fort qu’il ressentait. Lui, homme riche et important, qui perdait du temps avec les plus pauvres et les plus petits pour les écouter, les interroger, sentir leurs peines et leurs désirs.

Je me souviens de l’exemple de mon père Giovanni qui, en rentrant chez nous trois enfants de la « grande messe » du dimanche, voit un pauvre homme assis sur une chaise dans la cour de notre maison, devant la porte de la cuisine, tenant une assiette vide : il attendait que sa grand-mère l’emmène manger.

Papa l’invite à entrer, l’emmène dans la maison et dit aux trois femmes de la maison (maman et deux sœurs): « Aujourd’hui, Jésus est venu déjeuner chez nous. Faisons-lui place à notre table. » Ce sont des exemples dont nous, ses enfants, nous souvenons encore avec émotion à 70 ans et plus et qui nous ont donné plus d’un millier de conférences sur la charité!

Clément Vismara accueillait tout le monde dans sa mission, nourrissait tout le monde, sa vantardise était que « personne qui vient chez moi ne souffre de la faim ».

Un soir, une famille de cinq à six membres, père, mère et enfant, fatigués et déchirés, entre dans la cour de la mission. Clément les accueille et leur demande s’ils ont mangé. Ceux-ci répondent non. Il les emmène chez les religieuses, mais il était déjà après huit heures du soir et là vous mangez à six heures et vous allez au lit à neuf heures. Les religieuses disent que rien à manger n’est avancé. Clément: « Sur, rapidement, religieuses, faites bouillir le riz, parce que s’ils ne mangent pas, je ne peux pas dormir cette nuit. »

3) Dans les saints, nous devons avant tout imiter l’esprit de prière.

La sainteté vient de Dieu, c’est un don de Dieu, pas notre conquête.

C’est pourquoi nous devons prier beaucoup. Il me semble que les saints nourrissaient un profond esprit de prière, qui les faisait vivre en présence constante de Dieu.

Nous vivons notre journée sur deux étages:

– le plan sensible, disons matériel, avec tous les problèmes quotidiens et urgents, le travail, les réunions, les devoirs, les urgences, le bavardage, les distractions, les nouvelles, manger, dormir, la santé, se fâcher, s’amuser, etc…

– et puis il y a le plan surnaturel, spirituel, qui est celui de Dieu, la présence de Dieu, l’aide de Dieu, les commandements de Dieu, la grâce de Dieu…

L’esprit de prière signifie la prière individuelle et communautaire quotidienne, mais aussi une mentalité orientée tout au long du plan spirituel et surnaturel pour recevoir l’aide de Dieu, l’orientation de Dieu, la grâce de Dieu, pour adresser des prières à Dieu, etc.

Dans les « Contes d’un pèlerin russe » (Pauline), il y a de belles pages sur la « prière continue » pendant la journée, les voyages, les travaux, qui éduque à avoir l’esprit et le cœur fixés en Dieu. C’est une attitude de fond de la personne qui se conquiert petit à petit. Leopoldo Pastori avait atteint cet objectif. Il ressort de toutes ses lettres et des témoignages recueillis à son sujet.

4) De cette mentalité fixe en Dieu vient alors la joie de vivre, la patience à supporter les souffrances et les difficultés, l’authenticité et la transparence de la vie, la sincérité même avec soi-même, la pensée plus aux autres qu’à soi-même.

Le cardinal Montini a dit un jour à Milan (1): « Le chrétien a toujours une lampe allumée au-dessus de lui: la joie. Tout doit se dérouler dans le climat d’une paix simple mais sereine, qui part de la grâce de Dieu et qui console les âmes et les fait plaisir. Je voudrais vous poser la question suivante: avez-vous déjà rencontré un saint?Et si vous l’avez rencontré, dites-moi: quelle est la caractéristique connue que vous avez trouvée dans cette âme? Ce sera une joie, une letie si composée, si profonde, mais si vraie. »

Paul VI a publié en 1975, dans des années turbulentes qui ont enlevé la paix du cœur à de nombreux croyants, l’exhortation apostolique « Gaudete in Domino », où il dit que le meilleur témoignage qu’un chrétien peut donner à notre époque, quand le sentiment dominant est la peur et la tristesse, est la joie du cœur, le sourire, l’espoir et l’optimisme pour l’avenir.

Voilà, j’ai vu cela chez les bienheureux et les saints que j’ai étudiés. C’est le ton unificateur dans des personnages très différents les uns des autres. Le sourire de Vismara à 86 ans! Celui de Candia dans les situations les plus difficiles et douloureuses en Amazonie; Tantardini est souriant dans toutes les photographies. Même mon père et ma mère, ils disaient aux parents qu’ils étaient toujours heureux! Le sourire était l’attitude fondamentale de leur personnalité.

En particulier dans Marcello Candia, il a frappé tout cela: il était un homme important, cultivé (trois diplômes), manipulant des milliards, recevant des prix et des récompenses internationales (en 1975, il a été appelé « l’homme le plus bon du Brésil » par le grand hebdomadaire illustré « O Manchete » et en 1983 a reçu le prix Feltrinelli du président Pertini):…

Eh bien, il n’y avait pas de complaisance en lui de lui-même, il était toujours disponible à la plaisanterie, à la plaisanterie, se laisser taquiner. C’était un simple qui se réjouissait des petites choses avec un naturel qui émouvait. Ils le voyaient aussi dans sa famille, qui a également contrecarré sa vocation missionnaire. Sa sœur aînée, Linda, me disait : « Quand il revenait d’Amazonie en Italie et venait nous rendre visite, pour nous et pour nos enfants, c’était une fête. Il portait la joie. Même quand les enfants étaient enfants, oncle Marcello aimait tout le monde parce qu’il jouait avec eux, il leur faisait parler de leurs problèmes, de ce qu’ils avaient appris à l’école…

Je terminerai par une citation de Paul VI (2), qui explique pourquoi l’Église promeut tant de causes de béatification et de canonisation:

«Une génération envahie par l’esprit de sainteté devrait caractériser notre temps. Le chrétien qui manque aux devoirs de son élévation en tant que fils de Dieu et frère du Christ, en tant que membre de l’Église, devrait disparaître. La médiocrité, l’infidélité, l’incohérence, l’hypocrisie devraient être retirées de la typologie du croyant moderne. Non seulement nous irons à la recherche du saint singulier et exceptionnel, mais nous devrons promouvoir une sainteté de peuple, tout comme, dès l’aube du christianisme, saint Pierre le voulait en écrivant les célèbres mots: « Vous êtes une lignée élue, un sacerdoce royal, un peuple saint, un peuple rédempteurs… Vous qui n’étiez pas un peuple, mais qui êtes aujourd’hui le peuple de Dieu. »

Chacun de nous doit aspirer à la sainteté, à l’union avec Dieu. Nous devons toujours avoir de grandes aspirations dans nos vies. C’est un devoir de la vie chrétienne: alors Dieu verra jusqu’où nous sommes venus, mais nous devons nous proposer d’aller haut, à l’union de l’amour et de l’imitation avec Jésus et Marie.

1 Patrice Maheiu, « Paul VI, Maître spirituel », Libreria Editrice Vaticana, 2004, p. 178.

2) Paroles prononcées à l’audience générale du 3 juillet 1968, dans le livre cité à la page 188.

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